10/08/2020

Semàfor nutricional: què és i com afecta el consumidor i l’empresa alimentària


El ministeri de Consum s’ha decantat finalment per la implantació de sistema NutriScore perquè els consumidors identifiquin a primera vista la idoneïtat dels aliments que vol comprar. Es tracta del també anomenat “semàfor nutricional”, que associa el verd als aliments més saludables i el vermell als menys saludables, ja implementat oficialment a França i Bèlgica. A Espanya entrarà en vigor en el primer quadrimestre de 2021.

La incorporació del semàfor nutricional a l’etiquetatge dels aliments és una batalla que porten temps lluitant organitzacions de nutricionistes com la Societat Científica Espanyola de Dietètica i Nutrició ( SEDYN ) i l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició ( AESAN ) i organitzacions de consumidors com l’Organització de consumidors i Usuaris ( OCU ), així com societats científiques com el Centre d’Investigació Biomèdica en Xarxa de la Fisiopatologia de l’Obesitat i Nutrició ( CIBEROBN ).

En aquest post explicarem com va néixer aquest sistema d’etiquetatge , en què es basa, quins són els seus objectius, les parts positives i negatives que comprèn, així com les implicacions en les empreses alimentàries.

Què és el semàfor nutricional?

NutriScore es va desenvolupar en 2005 per un equip d’investigació d’Oxford i va ser validat per la FSA (Food Standards Agency). L’OMS (Organització Mundial de la Salut) també l’ha valorat positivament. Aquest sistema fa servir un algoritme per valorar les aportacions nutricionals positives i negatives de cada aliment i els assigna un color de cinc, que van des del verd fins al vermell, depenent de la conclusió final a la qual arriba.

Aquestes valoracions de les aportacions nutricionals per cada 100 grams de l’aliment depenen dels següents factors:

  • Els elements considerats com “positius” per a la nostra salut, és a dir, a aquells que continguin proteïnes, fibres, fruites, verdures, lleguminoses i fruits secs se’ls assignarà una millor puntuació amb les lletres A , B, C que corresponen al color verd (més intens o més apagat) o ambre.
  • Els elements considerats com “negatius” des del punt de vista nutricional, és a dir, a aquells que continguin un alt contingut energètic, calories, sucres, àcids grassos saturats i sal se’ls assignarà una pitjor puntuació (< strong> lletres D i e ), que corresponen a el color ataronjat o vermell.

Productes que valora el semàfor nutricional

Una de les polèmiques que ha suscitat la incorporació del semàfor nutricional és que no s’aplica a tots els aliments, entre ells els que es venen a petites proporcions , encara que els elements considerats com a “negatius” en aquests productes siguin diversos i en quantitats elevades. Això mentre uns altres, associats a una dieta saludable però també d’elevat contingut en calories, sí que haurien de portar la classificació NutriScore i seria negativa, com l’oli d’oliva, que finalment va quedar exempt en 2018 quan el Govern espanyol es plantejava el sistema com a voluntari . Fins i tot França es va fer ressò , acceptant modificar la qualificació d’aquest producte. Una mica més endavant en aquest post expliquem les implicacions del NutriScore en aliments associats a una dieta saludable però d’alt contingut calòric.

Així, el NutriScore que s’aplicarà a la part frontal de l’etiquetatge a principis de 2021 afectarà a tots els productes menys:

  • Els productes frescos com carns, peix, fruites verdures o llegums
  • Els productes que només tenen un ingredient en la seva composició com el vinagre, mel …
  • El cafè, te, infusions d’herbes i fruites.
  • Aliments subministrats directament pel fabricant o botigues de minoristes en petites quantitats com els plats preparats .
  • Aliments que es venen a envasos de menys de 25 cm2
    com xocolatines, llaminadures, barretes de cereals …
  • Les begudes alcohòliques .

Què volen dir els colors que assigna el semàfor nutricional?

Els aliments que sí que es troben dins de l’àmbit d’aplicació del NutriScore es classifiquen mitjançant una gamma cromàtica formada per 5 colors (verd fosc, verd clar, groc, taronja i vermell) que permet atorgar una millor o pitjor puntuació a cada producte:

  • Vermell, l’extrem menys saludable. En aquesta categoria trobem els aliments processats que tenen la menor qualitat nutricional, és a dir, els aliments menys saludables . El seu consum hauria de ser esporàdic (unes 2 vegades al mes). Aquí trobem els dolços, les salses, aliments fruits, mantega, etc.
  • Verd fosc, l’extrem més saludable. En aquesta categoria trobem els aliments més saludables ja que posseeixen alts nivells de nutrients beneficiosos com les fruites, les verdures, els cereals o el pa integral. Els nutricionistes afirmen que poden consumir de forma habitual (tots els dies).
  • Enmig. Enmig hi ha els colors verds més clar, groc i taronja, que contenen una quantitat mitjana de nutrients beneficiosos. El seu consum hauria de ser moderat segons el tipus de producte (3 vegades per setmana). En aquestes categories trobem els ous, les carns vermelles, les olives, les ametlles o les nous.

El NutriScore en el si de la Unió Europea

Com hem avançat a l’inici del post, el sistema NutriScore té pros i contres, i de fet ni tan sols la Comissió Europea s’ha compromès en ferm amb la seva implantació, tot i el seu ús en diversos països i que el Parlament Europeu va fer una < a href = "https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/B-9-2019-0278_ES.html"> proposta de resolució el 2018 en la qual sol·licitava a l’executiu comunitari que iniciés accions per difondre el coneixement del semàfor nutricional. La Comissió va decidir apostar per un etiquetatge nutricional obligatori, frontal i harmonitzat a la Unió però no va especificar si anava a ser el NutriScore.

De fet, un dels dilemes principals a l’hora d’harmonitzar l’etiquetatge en la Unió Europea , cosa que facilitaria que la identificació de la idoneïtat dels productes no canviï d’un país a un altre en un mercat comú , té a veure amb els diferents tipus de dieta en els diferents països i la seva percepció diferenciada en els consumidors.

Els països en els quals predomina la dieta mediterrània, com Espanya o Itàlia, consumeixen aliments com el oli d’oliva , la mel o el pernil , que surten mal parats amb el NutriScore per la quantitat de greix o sucre que contenen, tot i considerar-los els nutricionistes part d’una dieta saludable. Per això els productors d’aquests aliments han batallat o bé per excloure’ls del semàfor o bé per a valorar-segons altres paràmetres que no només incloguin els “beneficiosos” i “perjudicials” que hem esmentat anteriorment. Mentrestant, els productors d’aliments no associats a aquest tipus de dieta i la mateixa Comissió Europea, formada per ministres de països que no tenen els mateixos interessos que Espanya o Itàlia, qüestionen que hi hagi excepcions que s’entenguin com a tracte de favor i d’aquí que encara no hagin recolzat el NutriScore.

En aquest sentit hem de plantejar-nos que el NutriScore acabi sent un sistema de transició cap a un altre que finalment sigui comú a tots els països de la Unió Europea.

Punts forts del semàfor nutricional

Ja hem avançat alguns dels punts negatius del semàfor nutricional NutriScore, que ampliarem en el següent apartat. Vegem, però, els punts positius primer, que també són nombrosos:

Estalvi de temps a l’hora de valorar.

Avui en dia les etiquetes dels aliments contenen gran quantitat d’informació (ingredients, data de caducitat, procedència, taula nutricional, etc.) que és difícil d’entendre per a moltes persones. NutriScore permet conèixer de forma clara i ràpida, en un simple cop d’ull, la quantitat de calories, sucres, greixos i sal que aporta el producte en concret i així prendre decisions de compra de forma més senzilla.

Eficàcia en la decisió de compra.

El sistema NutriScore és un sistema recolzat per 40 publicacions en revistes científiques internacionals i ha demostrat ser, fins a la data, l’etiquetatge més eficient per a transmetre informació sobre la qualitat nutricional dels aliments enfront d’altres models ja vigents . A més ha demostrat l’eficàcia en els comportaments de compra dels consumidors més eficients que en altres etiquetats.

Beneficis per la salut.

A causa de la crisi sanitària del COVID-19 s’ha reforçat la necessitat d’impulsar una alimentació més saludable que serveixi per evitar problemes com la obesitat i el sobrepès que ens fan vulnerables a malalties cardiovasculars, diabetis o fins i tot el càncer que al seu torn ens fan col·lectiu de risc en pandèmies com la de el nou Coronavirus.

Es basa en 100 grams.

El sistema NutriScore analitza sempre cent grams d’un aliment o preparat alimentari, deixant enrere la disparitat de criteris en l’etiquetatge actual, que analitza també porcions i pot induir a error.

Punts febles del semàfor nutricional

Després d’haver avançat alguns punts conflictius de l’adopció de sistema NutriScore, els ampliem a continuació:

Mala classificació d’alguns productes.

Hi ha alguns productes que poden generar confusió com el ja esmentat oli d’oliva producte típic de la dieta mediterrània, que sortiria classificat en vermell ataronjat (la lletra D), a el mateix nivell que el quètxup i per sota de refrescs amb edulcorants, com la Coca-Cola Zero que surt en verd. No diferència entre greixos bones i dolentes o entre diferents tipus de processats.

Compara el mateix tipus de productes.

Realment el NutriScore no és una guia de compra dels productes que han de compondre la nostra dieta, ja que una dieta saludable no és una dieta necessàriament baixa en calories o baixa en greixos. Només pot comparar productes de la mateixa categoria, similars o que serveixen com a substitutius entre si. Per exemple, pot guiar-nos en l’elecció de quin tipus de iogurt triar, però no impulsar-nos a comprar productes només amb l’etiqueta verda perquè no tindria sentit, deixaríem d’incorporar a la nostra dieta una quantitat saludable de productes com el formatge, el pernil, les nous o la mantega.

No és decisiu.

Que un producte tingui assignada la lletra D no vol dir que sigui 100% perjudicial per a la salut. La quantitat que consumim és decisiva. Un raig d’oli d’oliva no és el mateix que menjar una magdalena de pastisseria industrial, per exemple. El mateix passa si consumim una gran quantitat de Coca-Cola Zero, classificada amb una B en comparació amb un consum moderat de nous o de formatge, que poden obtenir una classificació de C tot i estar inclòs en la major part de dietes saludables.

El NutriScore i l’empresa alimentària

El NutriScore, com la major part dels sistemes d’etiquetatge, s’ha d’entendre com un complement per fer una elecció correcta d’aliments, i no substitueix 1 informació profunda sobre la idoneïtat del que consumim. Pot servir per decantar-nos per un aliment o un altre que sigui molt semblant (per exemple, quin tipus de formatge ens convé més), de manera que l’empresa alimentària ha d’entendre com una forma de diferenciar-se de la competència i avaluar la idoneïtat dels seus productes i la necessitat d’innovació. D’aquesta manera, moltes empreses han substituït ingredients com l’oli de palma i han convertit aquesta decisió en un reclam publicitari que ha incentivat el consum dels seus productes.

Així mateix, la incorporació d’aquest sistema d’etiquetatge pot servir a la indústria per educar en el consum dels seus productes a través de la seva comunicació corporativa per a ser millor valorada pels consumidors i millorar així la reputació de la seva marca . De fet, fins i tot les empreses que no tenen l’obligatorietat d’incloure el NutriScore poden plantejar fer-ho per enaltir els beneficis dels seus productes, com la llet o els sucs sense sucre.

Oferir el nou sistema d’etiquetatge amb semàfor nutricional és molt més simple i segur recorrent a empreses de seguretat alimentària, que compten amb serveis d’assessoria i formació que revertiran positivament en la seva activitat, i orientaran sobre estratègia a seguir segons els horitzons de canvi en la legislació
.

SAIA compta amb serveis de consultoria i cursos totalment actualitzats d’etiquetatge d’aliments que permeten a l’empresa alimentària conèixer les seves obligacions i acompanyar-les en tot el que implica el canvi de legislació sobre etiquetatge.

saber més:

Més informació




No et perdis cap post!

Inscriu-te al nostre newsletter i els rebràs al teu correu.


© SAIA 2023